Antiterrorisme: L.Panetta à Djibouti

Posted on 27/12/2011

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Le secrétaire américain à la Défense, Leon Panetta, est arrivé aujourd’hui à Djibouti pour une visite de quelques heures au cours de laquelle il doit s’entretenir avec le président Ismaël Omar Guelleh de la coopération antiterroriste.

Le chef du Pentagone est arrivé dans la matinée sur la base américaine de Camp Lemonier, seule base américaine en Afrique où plus de 3.000 hommes sont stationnés. Peu avant son arrivée dans ce petit pays, Leon Panetta a salué devant la presse “le partenariat très important” qui unit Etats-Unis et Djibouti dans “la lutte antipiraterie, la lutte antiterroriste” depuis 2001.

“Nous savons tous les efforts importants qui ont été poursuivis contre al-Qaida dans les zones tribales (du nord-ouest du Pakistan, ndlr), maintenant le problème s’est déplacé vers de nouvelles zones, comme le Yémen et la Somalie”, a confié le chef du Pentagone, évoquant le partenariat antiterroriste avec Djibouti.

Ancienne colonie française, le pays est stratégiquement placé à l’entrée de la mer Rouge et du golfe d’Aden, entre le continent africain et la péninsule arabique. Des drones Predator sont lancés depuis Djibouti contre les militants d’al-Qaida, selon le site spécialisé Globalsecurity.org, une opération sur laquelle les Etats-Unis gardent le silence.

Le Yémen, dont al-Qaida dans la péninsule arabique (Aqpa) a fait son sanctuaire, est sur l’autre rive du détroit de Djibouti tandis que les milices shebab combattent le fragile gouvernement de transition soutenu par la communauté internationale en Somalie. Adpa “reste dangereuse” en dépit de la mort de son porte-drapeau, Anwar al-Awlaki, abattu fin septembre par une frappe de drone et nous “devons continuer à les pourchasser”, a ajouté Leon Panetta.

Selon un haut responsable américain de la Défense s’exprimant sous couvert d’anonymat, au cours de son entretien avec M. Guelleh, Leon Panetta doit également aborder la question de l’éventuelle participation de troupes djiboutiennes à l’Amisom, la mission de l’Union africaine en Somalie.

Source: Le Figaro-13.12.2011

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